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Domingo 20 de Enero de 2019.
Santiago del Estero, Argentina.


Cross Country | 2018-11-09 11:58:12

Ni un rayo de sol se filtra por las nubes que encapotan el cielo sobre la arena húmeda a la que se enfrentarán los pilotos del equipo Monster Energy Honda antes de embarcar sus motos en Le Havre (Francia,) rumbo a Lima.

Con Honda

Una mañana de 'shakedown' con el equipo Honda para el Dakar 2019: La quietud de la mañana catalana se rompe cuando el rugir del motor de la CRF450 Rally de Brabec atrae la atención.

Una mañana de 'shakedown' con el equipo Honda para el Dakar 2019: La quietud de la mañana catalana se rompe cuando el rugir del motor de la CRF450 Rally de Brabec atrae la atención.

Joan Barreda, Kevin Benavides, Paulo Gonçalves, Nacho Cornejo y Ricky Brabec probaron por última vez sus Honda 450CRF Rally antes de embarcarlas rumbo a Lima en presencia de Motorsport.com.

Ni un rayo de sol se filtra por las nubes que encapotan el cielo sobre la arena húmeda a la que se enfrentarán los pilotos del equipo Monster Energy Honda antes de embarcar sus motos en Le Havre (Francia,) rumbo a Lima, a finales de noviembre.

Solo se escucha el murmullo de los Joan Barreda, Kevin Benavides, Paulo Gonçalves, Ricky Brabec y Nacho Cornejo hablando con sus mecánicos y preparando los últimos detalles de este shakedown final.

La quietud de la mañana catalana se rompe cuando el rugir del motor de 449,4 cc y más de 45 kW (unos 62 CV) de la CRF450 Rally de Brabec atrae la atención. El estadounidense tiene ganas de acción y es el primero que surca las curvas de uno de los trazados de la finca Les Combes, propiedad del dakariano Pep Vila.

Después harán lo mismo, dando gas progresivamente con el puño derecho, el resto de sus compañeros, con Joan Barreda en último lugar. Los chicos de Honda lucen equipos ligeramente renovadas, con todos los pantalones de color rojo, que también predomina en las camisetas, y botas blancas, impecables, que irán cogiendo tonos marrones con el pasar de las vueltas.

Tras varios giros, los mecánicos escuchan a sus pilotos y se disponen a ajustar los detalles que estos necesitan cambiar. El trabajo durante los últimos 10 meses se ha centrado en pulir la configuración de las suspensiones y sus características y en exprimir un poco más del motor, como cuenta Paulo Gonçalves a Motorsport.com.

“De suspensión tenemos una mejora bastante positiva. También hemos mejorado un poco el motor, dándole más la potencia y varias actualizaciones. Al final logramos lo que buscábamos y estamos contentos con el trabajo que hemos hecho”, apunta.

Raúl Castells, team manager del equipo, confirma que este año no ha habido ninguna revolución: ni en el organigrama, ni en la mecánica. “Solo hemos aplicado pequeñas actualizaciones, que al final son para que los pilotos estén más cómodos encima de la moto y más seguros. Los últimos detalles que pulimos siempre son de las suspensiones. Va a ser una carrera de arena y el set up ha de estar más enfocado a ese terreno”, cuenta a Motorsport.com.

El equipo ha apostado por la continuidad en su séptimo asalto consecutivo a un Dakar que aún se les resiste, tras el dominio de KTM desde 2001. Los ex pilotos portugueses Ruben Faria (segundo de a bordo de Castells) y Helder Rodrigues (coach) son las nuevas incorporaciones de esta temporada, en roles de apoyo a los pilotos y de ayuda con los roadbook.

 

Sobre todo son un apoyo más para los pilotos, más asesoramiento y consejo. También en el tema de roadbook, con la experiencia que tienen. Helder ya estuvo en Honda y conoce el equipo y la moto. Cualquier gente que venga con experiencia y que tenga ganas de trabajar, es bienvenida”, comenta Castells al respecto.

Un Barreda renovado: Los pilotos vuelven a las carpas montadas por sus mecánicos y posan sus máquinas sobre las alfombras, ya con toques de barro aquí y allá. Parecen contentos después de todos los ajustes realizados. Las motos embarcarán el 22 de noviembre en el puerto normando de Le Havre rumbo a Lima, desde donde el 6 de enero arrancará el 41º Dakar, el más corto de su historia.

Joan Barreda está irreconocible. La última operación tras su caída en el Rally de Atacama el pasado mes de agosto ha dejado casi como nueva su muñeca y ha alejado los dolores de su día a día. El de Castellón se siente en plena forma y ha dejado atrás el calvario de los últimos 12 meses.

"Lo importante fue la mano, que vimos que había un hueso que estaba con el tornillo de la operación, pero que nunca se había soldado. Hubo que sacarlo y volver a fijarlo. Ya está consolidado y bien. Siempre tenía ese puntito de molestia. Ahora desde el primer día, sin muñequera, la mano libre... Ya solo partir de esta base es más que positivo", reconoce a Motorsport.com.

"Llegaré bien y en este mes y medio, sobre todo en noviembre, haré muchos kilómetros en el desierto para intentar buscar ese feeling. Con toda la experiencia que tengo y llegar bien de sensaciones, creo que puede ser un buen año".

A los chicos de Honda aún les quedará hacer otro test juntos a finales de mes en el desierto chileno, pero este ya será con otras motos. Las del Dakar están listas para ser verificadas dentro de dos meses al otro lado del Atlántico. Y con ellas parten los sueños del fabricante japonés de reinar en el rally más duro del mundo.

Motorsport

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